Música

If…

El norteamericano Roger Pulvers, que ha trabajado más de cuarenta años como guionista, autor y director teatral en su país, en Japón y en Australia, ha escrito también letras para las piezas musicales del minimalista Michael Nyman. Es el caso de esta canción, If (la conjunción si, con valor condicional), incorporada a una versión manga […]

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Le facteur

Cuando en los últimos sesenta o los primeros setenta escuché “Le métèque” (1968) yo era un adolescente tardío, lleno de melancolías de origen hormonal y con unas ganas enormes de salir de mi pueblo para enfrentarme a eso que genéricamente llamamos la vida. Años después, Esperanza, una guapísima compañera de carrera, nos la cantaba, la letra […]

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Camarón

Conocí los cantes de Camarón de la Isla en el cuartel cordobés de artillería donde me tocó hacer la mili, junto al poeta Miguel Cobo Rosa. Era la época de aquellos pequeños transistores que cada soldado llevaba en el bolsillo y que daban un sonido metálico y ratonero, muy alejado del actual sonido digital. En […]

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Estas botas son para caminar

En febrero de 1966 yo estaba interno en el Colegio del Sacromonte estudiando Preuniversitario, aquel “preu” hoy día olvidado que venía tras la reválida de sexto de Bachillerato superior y que suponía el ingreso en facultades de ciencias o de letras. Era un ingreso para una minoría reducida y por entonces aún selecta. Después fue […]

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O, terra, addio

No lo puedo negar: soy verdiano hasta sus últimas consecuencias. Conozco sólo seis o siete de las óperas de Verdi, pero he oído cada una de ellas cientos de veces y, sobre todo, son las que me adentraron en ese lenguaje fascinante que es la ópera. Con “Rigoletto” me aficioné al género (de hecho, tomé […]

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Take this waltz

Leonard Cohen es uno de esos crooners (cantante con un timbre especial de voz que hace que parezca que susurra las canciones) que provoca dos tipos de reacciones antitéticas: o resulta completamente insoportable o levanta entusiasmos. Yo soy de los que escucho a Cohen desde hace muchos años con verdadero placer. Canciones tales como “Chelsea […]

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Música para un sábado machadiano

Para un sábado tan machadiano como éste (ayer se cumplieron setenta y cuatro años de la muerte de Antonio Machado), he optado por tres adaptaciones de sus poemas, así que abrid otra ventana de vuestro buscador para ir leyendo el correo y para trastear en Facebook mientras escucháis la música que os traigo. Que yo […]

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Pareja de ases

Una puerta se abre y una bella mujer sale sobre sus tacones. Un primer plano de unos ojos que contienen toneladas de desolación. Observa a unos hombres en un bar. En un coche que está aparcando cree ver a Julien, pero no es él. La sensación que produce es de absoluto desvalimiento. Durante el breve paseo […]

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You’ve changed

No es la primera vez que uso el blog para hablar la enorme voz de Eva Cassidy, la cantante que murió a los 33 años de un cáncer de cadera y dejó unas grabaciones, casi todas inéditas, que la acreditan como una de las mejores voces femeninas del s. XX. Se atrevió con los standards […]

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Músicas tristes, músicas alegres (un experimento)

¿Elegimos la música que oímos por nuestra situación anímica de cada momento o es precisamente la música quien genera dicho estado de ánimo? ¿Deseáis oír música “triste”? ¿Puede desearse la tristeza? ¿Se puede buscar deliberadamente ese estado de ánimo? Con frecuencia me he preguntado por qué selecciono determinadas músicas que tengo clasificadas en mi disco […]

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Vesti la giubba

Cada vez que escucho esta aria de “Pagliacci” (Ruggero Leoncavallo, 1892) me viene a la memoria una escena de la película “Los intocables de Elliot Ness” (Brian de Palma, 1987): un Al Capone lleno de vilezas llora emocionado por la belleza del aria, lo que viene a decir que incluso el más abyecto de los […]

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Ne me quitte pas

En palabras de Luis Eduardo Aute, “Ne me quitte pas” es, junto a “Yesterday” (The Beatles) y “Para vivir” (Pablo Milanés) una de las tres mejores canciones de amor (entiéndase de amor roto y fuente de sufrimiento) de la música ligera. Efectivamente, Jacques Brel compuso esta hermosa canción, que le valió un indiscutible puesto de […]

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Muerte en Venecia

Durante el pasado mes de marzo, estuve tres días en Venecia, ciudad que me cautivó con la belleza de su canales y sus palacios, sus puentes e islas, su inexorable decadencia.  Desde unos días antes del viaje hasta un par de semanas después, leí mi pequeño “ciclo veneciano”, que junto a “Mientras dormían” (Donna Leon) […]

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La novia del pirata

Algunos cantantes de música ligera son muy cuidadosos a la hora de elegir las segundas voces que acompañan sus creaciones, ya sea en estudio o en las actuaciones en directo. Insoslayable es mencionar “Take this waltz”, la canción de Leonard Cohen en que adaptó el “Pequeño vals vienés” de Federico García Lorca. En esta canción, […]

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Vogliateme bene

Hace tiempo que establezco una diferencia fundamental entre la ópera de Verdi y la de Puccini. El primero es pura pasión, siempre semejante a sí misma. La ópera de Puccini, por el contrario, es la de un compositor que busca siempre la innovación, el terreno arriesgado, la diferencia. Por eso cada una de sus óperas […]

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Lacrimosa

Cuando vi “Amadeus” (Milos Forman, 1984), me quedé con dos ideas: el poder destructivo de la envidia ante el genio y la belleza del Réquiem que el prodigioso músico de Salzburgo escribió, deshecho por la pérdida de su padre. En general, Mozart me parece más un matemático de la música que un compositor, un científico […]

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“Mattinata”, de Ruggiero Leoncavallo

En 1904, Ruggiero Leoncavallo compuso “Mattinata”, una canción de serenata matinal, equivalente a las conocidas “mañanitas” del folklore mejicano. El antecedente es mucho más arcaico: las jarchas y las “albadas” de la lírica tradicional medieval ya hablaban del mismo tópico literario, esto es, de la llegada del nuevo día, de la luz solar que acaba […]

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Así es como siempre he oído que tenía que ser

Carly Simon, junto a Carole King, James Taylor y otros, supo encontrar en los setenta una línea de canciones que equidistaban del country y el standard de jazz. Fueron baladas suaves y melódicas, con unas letras muy intimistas y unos cuidadísimos arreglos musicales, de los que normalmente se ocupaba el cantautor norteamericano James Taylor, su […]

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El bolero: la apoteosis del sentimiento

NOTA PREVIA: Tras la muerte de Chavela Vargas, me he enfrascado en su discografía y algunas de sus canciones me han llevado al bolero. He descubierto toda una enorme carga ideológica y estética, que me ha dado por analizar. Confieso, sin embargo, no tener muy claro qué es un bolero y qué es una ranchera […]

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La canción de septiembre

Septiembre me deprime. Lo expliqué hace unos años en un post de mi antiguo blog. De nuevo, las primeras lluvias, los cielos grises, el desconcierto de una estación que cae en zona de nadie (ni es invierno ni es verano) me desconciertan y me dejan sin mucha capacidad de reacción.     La lluvia desde […]

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